Liam Payne e Ant Middleton em conversas profundas durante viagem à Namíbia.

Fugindo de leões, surfando em trens de carga e conversas muito francas em uma viagem selvagem na Namíbia com o ex-soldado das Forças Especiais, Ant Middleton, e a estrela pop Liam Payne.

Ant Middleton está discutindo o fato de quase ter uma nádega explodida no Afeganistão quando Liam Payne finalmente entra na sala.

“Desculpe o atraso”, diz Liam, timidamente. Ant carinhosamente diz: “Como você está, companheiro? Sente-se ao meu lado, aqui. É bom te ver.”

A dupla formou um vínculo barulhento desde que Payne se juntou a Middleton na Namíbia por três dias para filmar ‘Ant Middleton e Liam Payne: Straight Talking’, que foi gravado no início deste ano e será transmitido no dia 09 de novembro na SkyOne. Em um momento durante as filmagens, Middleton esmaga Payne em uma luta de braço diante da câmera.

Eles se conheceram pela primeira vez na abertura do restaurante Wahlburgers, de Mark Wahlberg, em Covent Garden, e agora eles se reúnem regularmente para tomar café e conversam sobre os filhos um do outro. Middleton brinca sobre o atrevido ensaio íntimo de Liam para HUGO, que saiu recentemente. “Você é jovem, tem abdominais, tire-os daqui”, ri Middleton.

“Sim, mas minha mãe me deu um tapa na orelha”, diz Payne. “Essa é a verdade. Eu estava prestes a subir no palco e minha mãe me deu um tapa.”

“Ele [Middleton] estava fazendo flexões no carro quando eu cheguei lá para o programa”, diz Payne. “Bem em cima do carro. Preciso voltar à academia ou vou perder esses abdominais.”

Middleton é mais conhecido como o instrutor de SAS: Who Dares Wins do Channel 4. Payne se formou na maior boy band deste século. “Era quase como um dia de rapaz, mas bem incrível… bem, você poderia chamar isso de terapia, mesmo para mim, apenas falando de tudo”, diz Middleton. “Devemos agendar um por mês, apenas para me manter sã”, acrescenta Payne.

É um programa de bate-papo, insiste Middleton, mas ele aceita que a maioria dos programas de bate-papo não apresenta rapel, surfando em trens de carga ou afastando leões. “Eu fiquei tipo, ‘não há leões’, Liam”, ri Middleton. “Mas vi algo”, insiste Payne. “Na noite em que pensei em assistir pela primeira vez, coloquei minha pequena lanterna, saí da barraca, literalmente parecia algo certo e havia apenas um par de olhos verdes ao longe, olhando para mim. e disse ‘Nós estamos prontos para isso!’ e havia acabado de escurecer.”

Também encontramos um grande elefante a pé que estava um pouco zangado conosco, e você sabe que quando ele quer atacar, você não pode fugir”, diz Middleton. “O guia disse que se você correr, só morrerá cansado”, acrescenta Payne. “E eu fiquei tipo, isso é reconfortante, não é?”

Nenhum sinal de telefone, nenhuma comitiva, apenas Payne e Middleton. “Eu contei mais ou menos tudo para Ant”, diz Payne. “Acho que, na situação em que estávamos, foi um começo para nós dois”, acrescenta. “E havia coisas sobre as quais nunca realmente havia dito antes.”

Middleton tinha uma diretriz clara: faça Payne se abrir. “Vá até Liam”, ele insiste enquanto os dois dirigem por quilômetros de savana africana. “Você e Naomi Campbell eram mais do que apenas amigos, não eram?”

Mas há uma sutileza em seu interrogatório também. Discussões longas e francas sobre suas lutas mútuas com a paternidade, a bebida e os relacionamentos são reveladoras.

Payne dmite que “Cheryl ainda é a pessoa mais importante na minha vida”, e a certa altura diz: “Tenho muita sorte de estar aqui ainda.”

Middleton diz que foi uma das primeiras pessoas para quem Payne tocou seus novos singles. “Sabe, eu toco essa música várias vezes. As crianças são como, ‘Pai, coloque Liam! Coloque Liam!'”. Mas na Namíbia, Middleton queria ver mais do que um músico. “No momento, esqueça tudo, todos os fãs, todo o estilo de vida agitado. Você ainda gosta de si mesmo?” diz Ant. “Ele se tornou uma outra pessoa que na qual não reconhece? Ou ele está feliz estando comigo?”, diz o ex-soldado. “Liam, este é quem você é, tudo o que é feito pelo homem. Seus fãs, suas entrevistas, sua vida: é como, bom rapaz, você fez isso sozinho, mas tira tudo isso agora e me diz, você está feliz com quem você é?'”

“Meu pai sempre brinca pelo fato de que eu já estive no mundo todo e não sei como é esse lugar. Minha namorada [Maya Henry], que é da América, diz ‘Você já esteve em tal estado?’ Eu simplesmente digo que ‘Provavelmente, mas eu não tenho absolutamente nenhuma ideia.’ Eu adoraria ir para as Filipinas. Eu já estive duas vezes.” diz Payne.

A vida em One Direction ainda é difícil de entender. “Eles dizem que a idade em que você entra na fama é a idade em que a deixa”, diz ele. Há certas coisas sobre as quais ele é muito menos maduro, como seguro de carro. “Eu não tenho ideia de como isso funciona. As pessoas costumavam continuar fazendo isso por nós.” Por outro lado, ele teve que crescer rapidamente. “Nós estávamos em reuniões de negócios a partir dos 15 anos, cuidando de uma empresa que chegava a valer meio bilhão de dólares quando eu tinha 22 anos.”

Quando acaba, é como chicotadas – ele e Middleton discutem a reinserção na vida civil. “Para mim, era apenas uma sensação de pertencer. Você sai e pensa: ‘Se eu não sou assim, então quem sou eu?'”, Diz Middleton, que diz que passou um tempo na prisão depois de uma briga em um bar porque “eu não podia deixar de ser uma figura de autoridade”. Middleton diz que ambos viveram várias vidas. “Muitas pessoas mantêm o passado a vida toda”, ele acrescenta: “Eles estão no piloto automático”.

Payne parece paralisado com isso. “Para ser sincero, muito se constrói em sua cabeça”, ele diz a Middleton. “Houve um ponto em que havia 15 mil pessoas do lado de fora de um hotel no Peru. Para a maioria das pessoas, esse é o público que eles recebem pelo show. Para mim, isso foi café da manhã.”

Apenas recentemente ele desistiu de contratar segurança. No início do ano, ele disse a Middleton que nunca tinha sido capaz de levar o Bear ao parquinho. “Eu não queria que ele estivesse preso no meio disso, com as câmeras”, diz Payne. “Também não quero tirá-lo da mãe dele.” Mas, desde então, Payne visita o playground. “Você está testando a água, não está?”, diz Middleton, que chama Bear de “uma gracinha”.

O que mudou? “O passo mais difícil é o que sai pela porta e o resto, bom…”, diz Payne. Ambos falam abertamente sobre solidão. “Há momentos em que esse nível de solidão e as pessoas que entram em sua vida todos os dias, é como ‘Quando isso vai acabar?’ Isso quase me matou algumas vezes”, Payne disse a Middleton no programa.

“Encontre a si. Encontre seu Liam”, aconselha Middleton. “Encontre no seu amigo íntimo, na sua mãe, no seu pai. Apenas fale.” Ele aprecia momentos de tranquilidade agora, ele diz. “Nós saímos ontem e filmamos um videoclipe na costa da Inglaterra e, no começo, eu estava tipo, ‘não quero estar aqui, isso está realmente me irritando.’ Eu estou olhando em volta e há vários penhascos, e o mar se aproximando e batendo contra ele, e era lindo. Aprecio muito mais as coisas. Antes, eu era mal-humorado.” diz Payne.

Ant Middleton & Liam Payne: Straight Talking, irá ao ar na Sky One no dia 12 de novembro.

Fonte: Evening Standard Tradução e Adaptação: Liam Payne Brasil

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