Liam Payne estampa a capa da Esquire Middle East edição Junho 2019

Exibindo vídeos adoráveis de seu filho Bear para a equipe, Liam Payne não parece se importar tanto com o clima chuvoso de Londres. Ele está acostumado a enfrentar mudanças rapidamente.

Payne viveu quase toda a sua vida em avanço rápido. Ele teve sua primeira aparição na televisão, no X-Factor com 14 anos. Ele embarcou em sua primeira turnê mundial com One Direction apenas quatro anos depois. A banda vendeu mais de 50 milhões de álbuns em todo o mundo, e teve quatro álbuns estreia em #1 nas paradas dos EUA. Ele até encontrou tempo para conhecer a futura mãe de seu filho, a cantora Cheryl. Quanto à paternidade, essa é uma conquista de vida que o cantor marcou com apenas 23.

Além de ter passado a maior parte viajando pelo mundo com a One Direction, Payne ajudou a quebrar um recorde de comparecimento pelo show no Oriente Médio no ano passado diante de 110.000 pessoas.

“Eu não comi nada no jantar antes porque eu estava pensando que ninguém iria aparecer”, ele admite.

Foto por: Greg Williams / Esquire Middle East

Tendo se apresentado recentemente ao lado de Rita Ora no concerto do Global Teacher Prize em Dubai, Payne parece saudável e bronzeado, apesar de sua visita à região ter sido recebida por um clima não muito diferente das condições de hoje. “Eu acho que o tempo está apenas me seguindo por aí a cada minuto”, diz ele com uma risada tão abrupta quanto a primeira metade de um soluço. “Há um ar de algo quase em Vegas sobre Dubai”, acrescenta Payne, “tudo é um pouco de espetáculo por lá”.

Quando Liam fala sobre o estúdio, é difícil não notar que até mesmo a tatuagem em seu antebraço tem uma notável semelhança com o botão de avanço rápido em um controle remoto da televisão ou um botão de ignorar do Spotify.

Em 2009 quando as suas ambições de ganhar o X-Factor como um artista solo ainda estavam muito na vanguarda de sua mente, Payne cantou na frente de mais de 29.000 fãs como parte do entretenimento pré-jogo de um jogo entre seu time de futebol local Wolverhampton Wanderers e Manchester United. Uma experiência inebriante para um garoto que ainda não tem idade para dirigir um carro.

Agora com 25 anos, Liam sabia desde cedo que ele poderia “segurar uma música”. O que levou mais tempo para perceber foi que outros não conseguiam.

“Eu acho que pensei que era apenas uma coisa normal, que as pessoas poderiam se dar bem”, ele diz com um encolher de ombros. Isso pode ter sido o caso quando se tratou de seu grupo de teatro local, mas quando consideramos a maioria das “coisas normais” com as quais as pessoas “se dão bem”, nós arriscamos um palpite de que a maioria não envolve acumular mais de dois bilhões de fluxos no Spotify.

Mas esse é Liam Payne para você: despretensioso, modesto e, na maior parte, um cara que parece genuinamente feliz por estar aqui. É fácil esquecer ao deliberar sobre os méritos da obra-prima de metal do ‘Meteora’ do Linkin Park com Payne, que seu rosto já foi estampado nas paredes do quarto de milhões de pessoas em todo o mundo.

“Eu costumava ir à Cornwall e ver meu avô, sempre íamos a esse bar de karaokê e cantávamos um monte de coisas diferentes”, diz Payne sobre ir à bares com seu avô para participar de karaokê.

Que tipo de coisa um futuro pop star canta em um bar de karaokê em uma pequena cidade na costa oeste do Reino Unido?

Enquanto Payne não tem vergonha de admitir que ele estava ouvindo Robbie Williams praticamente 24 horas por dia, 7 dias da semana, quando era um jovem (“Não, eu realmente era”), um dos primeiros CD’s que ele comprou com seu próprio dinheiro foi um disco do Eminem.
Crescendo com Robbie Williams e Marshall Mathers como seus ídolos, ele coloca seu próprio som como ” somewhere in-between the two (em algum lugar entre os dois)”.

Seu single de estreia “Strip That Down” em parceria com Quavo passou a ser disco de platina nos EUA e no Reino Unido. A faixa-título de seu EP First Time também viu Payne unir forças com o rapper French Montana. Payne certamente não é o primeiro popstar a se alinhar com um som mais urbano na tentativa de atrair um grupo demográfico mais antigo.

Quando se trata de One Direction, Payne diz:

“Quando fizemos o trabalho da banda foi muito, não exatamente roteirizado, mas digamos que você conhecesse muito bem o seu público“, diz Payne. “Normalmente, nós vendíamos uma turnê antes mesmo de fazermos um álbum. E então eles [os produtores de discos] diziam: ‘Certo, vocês estão fazendo estádios’. E então você dizia: “Ok, precisamos fazer mais refrãos, o tipo de música que as pessoas podem cantar em um estádio”. Você teve que escrever em torno da turnê.”

Se esse processo parece um pouco pintado por números, isso é porque, pela própria admissão de Payne, foi. “É uma maneira muito atrasada de fazer isso”, ele admite, “obviamente as pessoas não tendem a escrever assim. Mas nós não tivemos tempo, então foi como: ‘Rápido! Precisamos de mais um hit e outro e outro!’ Na verdade, foi mais fácil escrever nesse cenário porque havia tantos obstáculos que você tinha que superar. Não seria necessariamente minha escolha de música agora, não era algo que eu ouviria, mas eu sabia como fazer isso, se isso faz sentido?”

Foto por: Greg Williams / Esquire Middle East

“A maneira como a indústria funciona agora é difícil porque os álbuns são assim, como a introdução do Spotify”, diz Payne. “Quando eu estava na banda, o Spotify não era realmente uma coisa para nós, nós realmente não nos importávamos. Nós costumávamos vender muitos álbuns e cópias físicas, então era diferente para nós. Quanto mais eu me envolvia com o solo, era um pouco confuso”, diz Liam sobre os serviços de streaming como o Spotify e o Apple Music terem alterado drasticamente a indústria da música.

Em relação a sua fase e estilo que usava na época que lançou seu primeiro single, Liam diz:

“Strip That Down’ foi incrível e eu fiquei muito feliz com o sucesso, mas não necessariamente pintou a foto certa de mim e quem eu realmente sou. Eu sempre achei, para começar, que com muitas correntes, roupas e moda, eu estava me escondendo atrás de alguma coisa. Nós fizemos um bilhão de streams para ‘Strip That Down’, mas ainda assim tudo fica um pouco inebriante e, em certo ponto, você fica tipo: ‘que merda eu estou fazendo aqui?’ É como se você estivesse preso em águas profundas e você está indo bem, seria muito bom voltar agora.”

“Demorei muito para entender”, ele diz, “e obviamente ao mesmo tempo eu estava tendo um bebê e todas essas coisas diferentes. Então, havia muita coisa para passar naquele momento para chegar onde estou agora. Eu não sinto mais a necessidade de me esconder atrás das roupas. Eu sinto que finalmente posso ser quem eu sou e gostar de ser eu mesmo.”

Os últimos anos testemunharam uma verdadeira transição homem-a-homem para o cantor. Um momento de amadurecimento veio quando ele chegou na casa de Frank Sinatra em Palm Springs para gravar sua parte de “For You“, sua parceria com a cantora Rita Ora.

Andar na casa de Old Blue Eyes, para Payne, veio com a percepção de que ele “fez com que essa jornada estivesse completa”.

O muso tornou-se embaixador da mais recente linha de moda masculina HUGO da Hugo Boss, que terá sua primeira campanha divulgada em julho deste ano.

“Para ser honesto, eles me ligaram e isso pareceu fazer muito sentido na época. Foi uma direção que eu sabia que adoraria ir. É muito raro que uma grande empresa como a Hugo Boss venha pedir que você seja o rosto dela. É um sonho que se torna realidade, na verdade”, diz Payne sobre como surgiu sua parceria com a marca.

Sobre os antigos embaixadores da marca, Chris Hemsworth, Jamie Dornan e Gerard Butler, Liam diz:

“Eu estava olhando as pessoas diferentes que eles tiveram em sua lista ao longo dos anos e são todas as pessoas que eu admiro. Então, eu estou obviamente muito animado, mas também é um pouco assustador porque essas coisas…”, ele estende os braços em um gesto que apropriadamente resume a ladainha da imprensa e entrevistas,” estão literalmente em torno de mim para sempre agora.”

“Eu me tornei mais afinado com as coisas agora”, ele diz, “com o passar dos anos, eu acho você ganha um nível diferente de confiança e descobre o que funciona para você e o que não funciona, em vez de constantemente tentar ser algo que você não é.”

Ao ser questionado do porque ele ter decidido usar correntes, Liam diz:

“Foi muito engraçado, na época todo mundo ficava muito bravo com isso”, diz ele referenciando manchetes indignadas como: Liam Payne deixa um estúdio de Londres vestindo uma enorme corrente de ouro. “Isso realmente não importava para mim.”

Sabemos o quanto a mídia é tóxica e vale lembrar do artigo em particular publicado no jornal britânico The Daily Mail, no ano passado, onde tentou insinuar que Liam estava romanticamente ligado à um membro da sua equipe.

Foto por: Greg Williams / Esquire Middle East

“A única diferença nessa história era que as pessoas com quem eles estavam me colocando tinham famílias, namorados, namoradas”, explica Payne, “eu vou para casa todas as noites e sei que as pessoas escrevem cavalos sobre mim diariamente. Eu não vou me preocupar com isso porque eu sei que é complicado. Mas para alguém que nunca teve uma história escrita sobre eles antes? Se eles forem para casa e o parceiro ler o texto como: “Que diabos é isso?” É difícil para eles explicarem isso.”

Isso é algo que o agita, lhe deixa irritado. Isso não é algo que ele tem a dizer, mas sim algo que ele precisa dizer.

“Eu pedi por isso, eu recebo muito bem para estar aqui e isso faz parte da minha vida, e eu entendo. Está tudo bem. Você pode escrever o que você quiser de mim, mas e quando isso se trata de outras pessoas que trabalham comigo? Isso não está ligado.”

Calar a boca da mídia grosseiramente? Jamais! Payne mostrou que a sua música muda tudo para ele e também para as pessoas.

“Tudo que faço é muito, muito público na maior parte do tempo. Eu sou informado sobre muitas coisas diferentes. Eu só acho que há uma certa linha onde eu tenho que ter minha opinião. E isso só tem um jeito para fazer isso, que é através da minha música.”

“As pessoas saem como se uma lâmpada acendesse e de repente você é pai e é como… não. [Ser pai] é algo que você tem que aprender e eu não tenho medo de dizer que é preciso mais do que um minuto para falar sobre a ideia do que isso é.”

Quando o assunto é sobre seu relacionamento com o Bear, torna-se evidente que Payne já pregou um dos aspectos mais importantes de ser um pai: cuidar. “O não entender é o mais difícil”, diz ele com o cansaço de um pai bem acima de seus anos, “especialmente quando você tem um bebê que não entende como se comunicar e não consegue entender o que ele quer.”

Foto por: Greg Williams / Esquire Middle East

Sobre seu “medo” de colheres, Liam diz:

“Sim, eu tinha medo de colheres, mas não era tanto um medo como algo que agora se transforma em uma coisa por causa da Internet. Fui forçado a ficar na prisão uma vez para lavar pratos e colheres sujos e acho que só me fez ficar olhando o quão sujas algumas dessas colheres voltaram. Mas as pessoas costumavam jogar colheres em mim em concertos! Eu deveria ter dito que tinha medo de travesseiros, isso teria sido mais confortável.”

O medo de colheres é um boato razoavelmente inofensivo para se espalhar. Mas os rumores raramente são. A maioria é tão cruel ao ponto de dizer que o artista está MORTO.

“Eu estive morto”, diz Payne, “As pessoas que eu amo estão mortas.”

“Você tem que aprender rápido e nós [One Direction] tivemos que crescer muito rápido nas circunstâncias em que estávamos, ou então você meio que gosta disso”, diz ele.

Fotos e mais fotos, é cansativo, mas digamos que Payne luta com isso de uma forma diferente:

“Eu não acho que eu luto no sentido do que você naturalmente pensaria quando eu estou andando na rua com cada pessoa me parando, quero dizer, acontece às vezes, mas é principalmente onde você luta mentalmente com isso. É a preparação e sempre sabendo que você pode ser fotografado.”

Uma das coisas que faz Liam combate essa ansiedade é sair para correr todas as manhãs às 05:00.

“Eu amo isso. Eu me levanto e vou para fora, e um dia eu supero esse medo de “e se isso acontecer?” Ou “e se isso não acontecer?”. Porque, por um longo tempo, eu me tornei…. qual é a palavra? Há uma palavra para essa condição em que você fica dentro e nunca consegue sair…”, diz Payne. A palavra que ele procura é agorafobia.

Foto por: Greg Williams / Esquire Middle East

“Sim, é isso. Eu desenvolvi um pouco de agorafobia. Eu nunca saia de casa. E às vezes eu sofro com isso um pouco, no sentido de que terão dias em que simplesmente não quero sair da minha casa. Mesmo que seja apenas indo para uma loja. Eu ia pedir um café na Starbucks e eu suaria porque não saberia se estava fazendo a coisa certa ou não. Eu estaria pensando: “dane-se, eu não quero estar aqui”.

“Eu costumava ter um problema muito ruim em ir a postos de gasolina e pagar gasolina. Eu posso sentir isso agora, era como essa ansiedade horrível, onde eu estaria suando baldes no carro pensando “Eu não quero fazer isso”.

Muitas pessoas sofrem com momentos de pânico e instâncias em que nos sentimos esmagados pelo peso das expectativas do mundo.

“Infelizmente, isso acontece com todo mundo nesta indústria”, diz ele, “eu acho que em um certo ponto você só tem que superar isso o mais rápido que puder.”

Mas a pergunta que não quer calar é: O que vem a seguir para Liam? O que ele quer alcançar no futuro?

“Eu estou esperando por algo muito mais do que o que fiz até agora, se é que isso faz sentido”.

Sabemos que Liam ainda não encontrou o momento certo ainda, ele quer que tudo fique perfeito, que as pessoas gostem e que a sua música transmita coisas positivas, fazendo com que pessoas possam escolher seus caminhos.

“As pessoas podem ver através dessa merda e é difícil para você ir e dizer ‘compre esse disco!’ Se você não acredita naquilo que está acontecendo.”

Então, o que será que um homem que tem medo de colheres realmente acredita? Além disso, o que um homem que come sorvete com um garfo quer ser lembrado, como tendo acreditado?

“Estou obviamente muito feliz com algumas das coisas que fiz. Como quebrar recordes mundiais com a banda e todos os tipos de coisas incríveis. Mas nos últimos anos, tem sido um pouco confuso comigo, encontrar o meu caminho. E prefiro não ser lembrado por muitas dessas coisas. Eu quero fazer um álbum realmente incrível que não seja, tipo, “algo importante”, mas sim algo que as pessoas realmente encontrem. Algo que faz com que certas pessoas sintam algumas coisas. Eu acho que seria a melhor coisa para mim. Eu só quero fazer com que as pessoas se mexam, se isso faz sentido?”.

Caso você ainda não tenha percebido, essa pergunta (“se isso faz sentido?”) É praticamente pontuação para Payne. É uma advertência que termina muitas de suas declarações; uma interrogação de suas próprias crenças e um momento em que sua armadura de relações públicas revela suas fendas e oferece um vislumbre do homem sob a superfície. Um homem que é igual às partes convencido e incerto, um homem que raramente e nem quase nunca nem um nem outro.

Enquanto isso, estaremos apenas esperando que a próxima evolução da carreira de Liam Payne seja muito mais Liam Payne do que a anterior. Se isso faz sentido?

FONTE: Esquire Middle East

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